Il virus dell’influenza H1N1 potrebbe derivare dalla spagnola

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Il virus dell’influenza stagionale H1N1 potrebbe essere un diretto discendente del ceppo influenzale del 1918, la cosiddetta spagnola, che causò una pandemia influenzale globale con conseguenze disastrose. Questo è quanto emerge da un articolo pubblicato su “Nature Communications”. I risultati si basano sull’analisi genomica di campioni raccolti in Europa durante la pandemia del 1918. Si stima che la pandemia del 1918 sia costata la vita a 50-100 milioni di persone in tutto il mondo. La nostra comprensione della sua diffusione si basa su documenti storici e medici, che indicano che il suo picco si verificò nell’autunno del 1918 e continuò fino all’inverno del 1919. Tuttavia, fu solo negli anni ’30 che fu confermato che la pandemia era di origine virale , mentre da allora ricerche più recenti hanno suggerito che il virus fosse un virus dell’influenza A (IAV) del sottotipo H1N1. Lo studioso Sébastien Calvignac-Spencer, del Robert Koch Institute, Germania e i suoi colleghi hanno analizzato 13 campioni polmonari di diversi individui conservati negli archivi storici dei musei in Germania e Austria, raccolti tra il 1901 e il 1931, che comprendevano 6 campioni raccolti nel 1918 e nel 1919. Da questi sono stati in grado di sequenziare due genomi parziali raccolti a Berlino nel giugno 1918 e un genoma completo raccolto a Monaco nel 1918. Hanno confrontato i genomi prima e dopo il picco della pandemia e suggeriscono che esiste una variazione nel gene della nucleoproteina che è associata alla resistenza alle risposte antivirali e che potrebbe aver consentito l’adattamento del virus all’uomo. Gli autori hanno anche condotto la modellazione dell’orologio molecolare, un metodo che consente di stimare le scale temporali evolutive e suggerisce che tutti i segmenti genomici dell’influenza stagionale H1N1 potrebbero discendere direttamente dal ceppo pandemico iniziale del 1918. Ciò contraddice altre ipotesi che suggeriscono che il virus stagionale sia emerso attraverso il riassortimento (lo scambio di segmenti genomici tra virus diversi).