6 milioni di italiani non possono permettersi le cure mediche

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Secondo le ultime statistiche ufficiali diffuse dall’Istat il 16 giugno 2020 (Istat, 2020), in Italia nel 2019 quasi 1.7 milioni di famiglie (6.4% del totale), corrispondenti a quasi 4.7 milioni di persone (7.7% del totale), vivevano in condizione di poverta’ assoluta. Il report conferma inoltre l’esistenza di un gradiente di poverta’ su base geografica: la percentuale di famiglie indigenti era piu’ alta nel Meridione (8.8% nel Sud e 8.7% nelle Isole), rispetto al Centro (4.5%) e al Settentrione (5.8% nel Nord-Ovest e 6.0% nel Nord-Est). Le persone in poverta’ assoluta erano 1.870.000 (6.8% dei residenti) nelle regioni del Nord e 2.071.000 (10.1% dei residenti) nel Mezzogiorno. Questi i dati in evidenza al Congresso Nazionale della Societa’ Italiana di Farmacologia (SIF), nella relazione del Professor Silvano Cella, dell’Universita’ degli Studi di Milano e membro SIF. ‘Queste differenze territoriali sono dovute anche alla maggior concentrazione nel Sud di nuclei famigliari numerosi – spiega Silvano Cella – e si conferma infatti che il riscontro di poverta’ assoluta e’ piu’ frequente tra le famiglie con un maggior numero di componenti, passando dal 6.5% di quelle con un solo figlio minore al 20.2% se sono presenti tre o piu’ figli minori. Anche tra le famiglie monogenitoriali la poverta’ era piu’ diffusa rispetto alla media nazionale (8.9%). Tra chi viveva in condizioni di poverta’ assoluta, particolarmente numeroso (26.9%) era il gruppo degli stranieri residenti in Italia, formato da quasi un milione e 400mila persone, dato che saliva al 31.2% tra le famiglie immigrate con figli minori’. È interessante osservare che nel 2019, per la prima volta dopo molti anni, la prevalenza della poverta’ assoluta e’ diminuita in misura significativa rispetto all’anno precedente (-0,6 punti percentuali a livello nazionale). Cio’ e’ dovuto principalmente all’andamento favorevole delle regioni del Mezzogiorno (-1,4 punti percentuali) e del Centro (-0,9 punti percentuali), interamente attribuibile agli effetti redistributivi delle misure economico-sociali varate per sostenere la popolazione con reddito inferiore alle soglie di poverta’ assoluta. ‘La situazione non e’ invece migliorata nelle regioni del Nord – continua Cella – poiche’ qui si concentrano maggiormente gli immigrati che registrano tassi di poverta’ di gran lunga superiori al resto della popolazione residente. Emerge inoltre che alla popolazione povera residente nel Settentrione sono state destinate meno risorse pubbliche di quelle allocate per il Mezzogiorno, poiche’ le politiche pubbliche adottano soglie di poverta’ identiche su tutto il territorio nazionale e non tengono conto del diverso costo della vita come invece prevedono le stime della poverta’ assoluta elaborate dall’Istat’. Queste statistiche, tuttavia, non hanno ancora intercettato l’impatto della pandemia Covid-19 che a partire da marzo 2020 ha investito drammaticamente – sia pure con diversa intensita’ territoriale – il nostro Paese. ‘Non si e’ trattato solo di una emergenza sanitaria – precisa Cella – il periodo di lockdown ha influito negativamente anche sulle attivita’ economiche ed e’ ipotizzabile che tali effetti risulteranno piu’ marcati nelle Regioni settentrionali, incrementando il tasso di poverta’ proprio laddove e’ presente la maggior parte delle attivita’ produttive del Paese’. Lo confermano tutte le organizzazioni di solidarieta’ sociale che nei mesi scorsi hanno ricevuto un numero di richieste di aiuti materiali ben superiore all’andamento storico: ‘analizzando il periodo maggio-settembre del 2020 e confrontandolo con lo stesso periodo del 2019 emerge che l’incidenza dei nuovi poveri passa dal 31% al 45% e che quasi una persona su due per la prima volta necessita di aiuti materiali. Sembra dunque profilarsi il tempo di una grave recessione economica che diventera’ terreno fertile per la nascita di nuove forme di poverta’, proprio come avvenuto dopo la crisi del 2008′. La poverta’ economica rende piu’ problematico l’affronto della poverta’ di salute. In Italia le persone indigenti possono permettersi una spesa sanitaria pro-capite equivalente a 1/6 (16%) di quella sostenuta dalle persone non povere. Il contenimento della spesa sanitaria viene perseguito dalle famiglie povere soprattutto limitando il numero delle visite e degli accertamenti a scopo diagnostico e preventivo. ‘Si crea cosi’ un circolo vizioso – precisa Cella – che incrementa ulteriormente il carico di malattia che gia’ affligge la parte svantaggiata della popolazione. Molti studi hanno indagato il legame tra poverta’, contesto ambientale e malattia ed hanno dimostrato che la carenza cronica di beni primari si associa ad una aumentata frequenza di molte condizioni patologiche come l’asma bronchiale (Peat et al., 1998), i disturbi gastroenterici (Shaw, 2004), l’ipertensione, le dislipidemie e le patologie cardiovascolari (Diez Roux, 2003; Diez Roux et al., 2001), il diabete mellito di tipo 2 (Agardh et al, 2011) ed un eccesso di mortalita’ nel periodo invernale (Fowler et al., 2015)’. L’analisi dei grandi database sanitari di molte nazioni europee ha dimostrato inequivocabilmente che le malattie croniche non trasmissibili (Non-Communicable Chronic Diseases, NCD) sono estremamente diffuse tra le persone provenienti dai Paesi ad alta pressione migratoria che oltretutto, giunti a destinazione, incontrano ostacoli nell’accedere alle strutture di cura per il timore di essere identificati, per la scarsa conoscenza delle procedure o a causa di barriere linguistiche, culturali o psicologiche. Le NCD sono malattie non trasmissibili, che finiscono per esserlo a causa della diffusione del comportamento che ne e’ alla base. Per esempio, il cambio di alimentazione, fumo, alcool e altri comportamenti sociali che incontrano arrivando in Europa. ‘Anche in Italia le NCD sono estremamente diffuse tra le persone socialmente vulnerabili (Fiorini et al, 2016). Tra i fattori responsabili si devono annoverare la globalizzazione dei regimi alimentari nocivi, il rapido inurbamento e la poverta”. Sulla base di queste osservazioni, nella comunita’ scientifica e’ nata una vivace discussione circa la necessita’ di cambiare la denominazione delle NCD, poiche’ in realta’ si tratta di malattie con un forte connotato sociale (Christakis e Fowler, 2013), che colpiscono soprattutto chi vive in condizioni di degrado culturale, sociale ed economico (Ferdinand et al., 2012). Pertanto, e non con un intento puramente semantico, e’ stato proposto di definirle “condizioni socialmente trasmesse” (Socially Transmitted Conditions) (Allen e Feigl, 2017a; Allen e Feigl, 2017b; Kozelka e Jenkins, 2017; Lincoln, 2017) per sottolineare che la loro prevenzione non puo’ basarsi principalmente o esclusivamente su interventi personali volti a modificare lo stile di vita dei singoli individui, bensi’ richiede politiche sanitarie nazionali finalizzate al loro contenimento. ‘Per i poveri spesso l’unica possibilita’ di ricevere gratuitamente assistenza medica primaria e terapie farmacologiche – precisa il Professore – e’ rappresentata dagli ambulatori degli Enti Caritativi diffusamente presenti sul territorio, che svolgono un ruolo sussidiario fondamentale, integrandosi o sostituendosi efficacemente all’intervento pubblico qualora quest’ultimo non sia in grado di fornire una risposta adeguata al bisogno di salute’. Tra le necessita’ fondamentali delle persone povere c’e’ anche quello di poter accedere alle terapie farmacologiche. Infatti, analizzando la composizione della spesa per tipo di prestazione, dal report Istat emerge che nel 2019 gli indigenti hanno destinato la maggior parte (63%) del loro budget sanitario all’acquisto di farmaci, diversamente dalle persone non povere per le quali questa voce rappresentava una parte minoritaria della spesa destinata alla salute (Istat, 2020). Per soddisfare questa esigenza, gli Enti Caritativi si avvalgono soprattutto delle donazioni da parte di Organizzazioni non profit come il Banco Farmaceutico (BF). Alla raccolta dei medicinali da parte di BF concorrono tre principali attori: le Aziende produttrici con le loro donazioni, la Giornata Nazionale di Raccolta del Farmaco che si svolge annualmente nelle Farmacie che aderiscono all’iniziativa ed il recupero dei farmaci ancora validi. L’anello di congiunzione con i destinatari finali e’ rappresentato dagli Enti Caritativi convenzionati con BF che nel 2019 hanno raggiunto le 1.844 unita’, con una leggera crescita rispetto all’anno precedente (+4,4%).